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venerdì 1 aprile 2016

Hackerare le cellule?




Tumori, "Hackerare le cellule e riprogrammarle per 'armarle' di farmaci"

Studiosi del Mit di Boston sostengono di essere riusciti a riscrivere il codice del Dna delle cellule e a inserirlo nei batteri per alterarne il funzionamento. Nuove speranze per la lotta contro il cancro


"HACKERARE" e riprogrammare le cellule per combattere il cancro. Gli esperti del Mit di Boston sono sicuri che questa sarà la strada per combattere i tumori in futuro. In uno studio, pubblicato su Science, i  ricercatori statunitensi hanno dimostrato che è possibile hackerare le cellule viventi e riprogrammarle proprio come accade nel linguaggio dei computer. Hanno già verificato che è possibile riscrivere il codice del Dna e inserirlo nei batteri per alterarne il funzionamento. Ora studiano una via per 'riprogrammare' le cellule in modo da spingerle a rilasciare farmaci antitumorali quando incontrano il cancro. Si tratta di una nuova frontiera che nel tempo potrebbe aprire le strade a nuove cure e rivoluzionare gli studi sulla lotta al cancro.

Lo studio. "Si tratta di programmare un linguaggio per i batteri - ha detto Christopher Voigt, docente di Ingegneria biologica al Mit - . Si utilizza un linguaggio basato su un testo, proprio come quando si riprogramma un computer. Si compila un testo e si realizza una sequenza di Dna che si inserisce nella cellula, a quel punto questo circuito funziona all'interno della cellula".

La ricerca al computer. Oggi gli esperimenti non vengono fatti solo su colture cellulari, ma anche sul silicio. Da tempo si studia un modo per combattere le malattie, utilizzando il linguaggio dei programmatori e la genetica. In questo caso il computer è stato utile per riprogrammare il Dna. Voigt e i suoi colleghi del Mit di Boston hanno utilizzato un linguaggio che costruisce circuti sintetici che rispondono a tre diversi input e intervengono in modo diverso a seconda delle situazioni. Hanno progettato sensori che possono essere codificati nel Dna di una cellula batterica e che rilevano  composti diversi, come ossigeno o glucosio, così come luce, temperatura, acidità e altre condizioni ambientali.

La prossima fase. Applicazioni future di questo tipo di programmazione comprendono la progettazione di cellule batteriche in grado di produrre un farmaco contro il cancro quando rilevano un tumore. E' questa la seconda fase della sperimentazione appena avviata dagli esperti statunitensi e che nel tempo potrebbe rendere disponibili nuove cure.

Il codice genetico. Da 15 anni bioingegneri di tutto il Mondo studiano un codice genetico per 'alterare' le cellule in modo manuale, ma questi studi richiedono un numero infinto di sperimentazioni anche perché il margine di errore è molto alto. La soluzione messa a punto dal Mit di Boston avrebbe il vantaggio di essere moto facile da usare. "Funziona anche se non si ha molta esperienza. Per questo la nostra scoperta è una tappa importante nelle ricerche in materia - aggiunge Voigt - . Può essere usata anche da uno studente di Liceo. Basta premere un tasto e si realizza una sequenza di Dna".


Fonte: http://www.repubblica.it/salute/ricerca/2016/04/01/news/_siamo_riusciti_ad_hakerare_le_cellule_del_cancro_e_a_riprogrammarle_-136678001/?ref=HRER3-1


Alessandro

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